P H N O M P E N H - C H A U D O C

N E D

M E K O N G

KAMBODSJA OG VIETNAM

9. februar kan vi såvidt skimte Phnom Penh langt der bak,

på min ferd ned Mekong til Vietnam.

I en slik båt med plass til rundt 15 passasjerer og et mannskap på minst 3.

Det kom en passkontrollør fra Vietnam over fra en møtende båt,

da ble det 4, mer eller mindre arbeidende ombord.

Det var alltid en eller annen båt i nærheten.

De aller fleste med nyttelast i en eller annen retning.

Om passasjerene som frekventerer denne luksusbåten kan kalles nyttelast, er heller tvilsomt, men jeg vil jo tro at det er mer penger å tjene på slik frakt enn på det mange av de andre båtene hadde ombord.

Om man med spennende landskap mener kupert, må landskapet rundt nedre Mekong kalles kjedelig.

Risproduksjonen i denne regionen er enorm. Her ser vi en fraktebåt fullastet med 50 kg´s sekker av Asias lifesaver.

Men Mekong blir ikke bare brukt som ferdselsåre. Til vask og avkjøling av folk og fe er floden helt sikkert brukt i tusenvis av år. For ikke å glemme vanning av rismarkene slik at en kan høste opptil 3 ganger hvert år!

Det ser ut som om Kambodsj tar et virkelig tak når det gjelder infrastrukturen sin. Veien mellom Siem Reap og Phnom Penh regner de vil stå ferdig om 3 til 4 år. Her bygges ei enorm bru over Mekong ikke langt fra grensa mot Vietnam.

Selvsagt er det jordbruk langs hele elva. Jord i metertykke lag som Mekong har lagt igjen gjennom millioner av år gir et perfekt grunnlag for dyrking av hva det måtte være.

Det var ikke mange traktorene å se.

Landsbyer derimot, var det langs hele elva.

Alle lå de i behørig avstand fra floden, og ganske mange høydemeter over vannstanden i februar.

Dette er grensa til Vietnam.

Det blir vel omtrent som med u-båtkaptein Heide Sten Jr., det er vanskelig å se den grense under vann. Det er ikke lettere på vannet heller.

V I E T N A M

Jeg vil absolutt anbefale å ta båt ned Mekong fra Phnom Penh om du vil til Vietnam. Ei absolutt smertefri grensepassering. Passkontrolløren jeg nevnte over her, samlet inn alle nødvendige dokumenter og fikk de stemplet i løpet av kort tid. Før båten hastet videre den siste timen til Chau Doc.

På Kambodsjasiden var det lite eller ingen flytende landsbyer nedenfor Phnom Penh, men i Vietnam er det ganske vanlig å bo slik. Med tanke på folketallet er det kanskje ikke så rart, 16 millioner i Kambodsja mot 90 millioner i Vietnam!

Da blir nok de svakeste dyttet ned elvemælen og må finne seg i å bo med høy luftfuktighet.

Selv med tohånds fluestang skal det noe til å kaste flua over denne elva. Derfor blir det ikke bygget mange broene heller. Ferjer av ulik kvalitet og størrelse rår markedet for de som må over til den andre siden.

Båt er i alle fall et nyttig framkomstmiddel når en bor ved elva hele livet.

Flytende farkoster i alle slags størrelser skal dekke utallige behov.

Chau Doc ligger ved Bassac river.

Denne kanalen går mellom Mekong og over til Bassac-elva og Chau Doc.

Jeg fikk sitte helt foran på dekket den siste timen.

Ei fantastisk opplevelse for ei landkrabbe fra de indre dalfører på Østlandet.

I Chau Doc bygger noen husene sine så tett ved elva at de garderer seg mot flommen ved å sette husene på høye påler.

Famileutflukt?

Så får vi håpe Mekong fortsatt gir fiskerne hva de vil ha, vanner rismarkene i uendelig fremtid og gir grunnlag for sunn vekst slik at ulikhetene kan viskes ut i denne fantastiske delen av verden også.